Reino Unido: A William Hill poderá encerrar até 900 lojas de apostas após a repressão imposta às FOBT

A William Hill culpou a repressão do governo aos  terminais de probabilidades fixas  (FOBTs), ao alertar que até 900 casas de apostas poderiam fechar, colocando 4.500 empregos em risco....

A William Hill culpou a repressão do governo aos  terminais de probabilidades fixas  (FOBTs), ao alertar que até 900 casas de apostas poderiam fechar, colocando 4.500 empregos em risco.

A casa de apostas relatou uma perda de £ 820 milhões nos primeiros seis meses do ano, já que a decisão de  reduzir as apostas máximas em FOBTs de £ 100 para £ 2  forçou-a a registrar uma despesa contábil de £ 915 milhões. Excluindo o custo único, obteve um lucro de £ 96 milhões, uma queda de 13% em relação ao ano passado.

A casa de apostas alertou que as restrições aos FOBTs, que o governo descreveu como uma “praga social”, reduziriam as suas receitas nas ruas em até 45%, tornando 38% das suas lojas não lucrativas.

Previu custos de até £ 60.000 por fechamento de loja, ou mais de £ 50 milhões, com lucros operacionais provavelmente diminuindo em até £ 100 milhões por ano. Cada casa de apostas emprega cerca de cinco funcionários, o que significa que cerca de 4.500 empregos estarão em risco se 900 lojas fecharem.

O prognóstico sombrio fez com que as ações da casa de apostas caíssem, fechando mais de 8% a 287p, a maior queda no FTSE 350 na sexta-feira.

Mas a William Hill disse que foi encorajada pela sua operação nascente nos EUA, que tem crescido rapidamente desde que o Supremo Tribunal  anulou uma proibição de longa data às apostas desportivas  no início deste ano.

Com a rede britânica de casas de apostas da William Hill prestes a encolher, o seu presidente-executivo, Philip Bowcock, disse que a operação da empresa nos EUA poderá ultrapassar o seu negócio doméstico. “Com o tempo, sim, dependendo da regulamentação, o nosso negócio nos EUA poderá ser maior do que o do Reino Unido”, disse ele. “A população dos EUA é sete vezes maior que a do Reino Unido e eles gostam de jogar mais, eu acho. O jogo  é visto como parte da vida cotidiana, você não é um pária social se gosta dele.”

A William Hill  anunciou planos para uma maior expansão nos EUA, onde os estados estão a elaborar regulamentos sobre jogos de azar, exigindo principalmente que as empresas de jogos de azar façam negócios com casinos se quiserem entrar no mercado.

The firm has already struck sports betting deals with 11 casinos in Mississippi and one in West Virginia, giving it a presence in six states, with discussions taking place in 14 more.

Bowcock said he believed William Hill was better placed to conquer the US than rivals such as Ladbrokes’ owner GVC, which announced a tie-up with casino owner MGM Resorts earlier this week.

He refused to be drawn on whether certainty about FOBTs and US sports betting could trigger a consolidation in which William Hill becomes a buyer or a target, but admitted that “everybody is talking to everybody”.

Ivor Jones, an analyst at broker Peel Hunt, said the company was seizing its US opportunity because it has to, with its UK retail business “on life support”. He said: “William Hill is one player among many which hope to profit from the US sports betting market as it develops.

“We forecast a period of intense and expensive competition as new states regulate and success with regulation [multiple states regulating quickly] will lead to a higher spike in competition and startup losses. It will be hard to know the right time to buy into William Hill’s US story, but we are sure this isn’t it.”

The company was fined £6.2m by the Gambling Commission in February for failing to protect customers and prevent money laundering.

Afirmou que estava a reestruturar as suas funções de compliance e a encerrar uma série de contas de clientes, o que poderia afectar o seu desempenho no segundo semestre. O regulador descobriu que 10 clientes conseguiram depositar dinheiro ligado a crimes.

Fonte: The Guardian

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