Deputados criticam o regulador de jogo do Reino Unido por tentar reduzir o vício do jogo

Exclusivo: as conclusões contidas no relatório preliminar do grupo parlamentar são descritas pelo ativista como “ridículas”. Um grupo de deputados elaborou um relatório que critica o regulador da indústria...

Exclusivo: as conclusões contidas no relatório preliminar do grupo parlamentar são descritas pelo ativista como “ridículas”.

O all-party parliamentary lançou uma investigação sobre a Gambling Commission no ano passado. Fotografia: Monika Wisniewska/Alamy

Um grupo de deputados elaborou um relatório que critica o regulador da indústria do jogo por tentar reduzir a dependência e exorta os ministros a tomarem medidas especiais.

As conclusões do grupo parlamentar do all-party parliamentary group (APPG) sobre apostas e jogos de fortuna ou azar foram descritas como “ridículas” por um defensor da reforma regulamentar e receberam uma receção gelada por parte da entidade reguladora.

A APPG descreve-se a si própria como um “intermediário” político para o setor e é um entre centenas de grupos parlamentares que têm estado sob escrutínio por alegados laços de lobbying. Vários dos seus membros têm sido criticados por terem aceite milhares de libras de empresas de apostas. No domingo à noite, o vice-presidente da APPG, o deputado trabalhista Conor McGinn, revelou que se tinha demitido do grupo por causa do relatório e que não queria ser associado ao mesmo.

Lançou uma investigação sobre a Gambling Commission no ano passado. Quando lhe foi pedido que partilhasse as suas conclusões, o grupo recusou. Mas o Guardian obteve um rascunho de um excerto do seu relatório.

O projeto dos deputados rotula a comissão “com necessidade urgente de mudança” e diz ser demasiado severa e arriscar-se “à destruição de uma das melhores indústrias de jogo do mundo [sic]”, levando ao crescimento do mercado negro.

Acusa a comissão de ” atuar de forma ultra vires [além das suas competências] na sua estratégia de procurar reduzir significativamente o número de jogadores com problemas”.
Os deputados acusam o regulador, que adotou uma posição ainda mais dura perante a crescente preocupação do público com o vício do jogo, de exibir uma “atitude de intimidação que causou dano mental” no seio da indústria e apela ao governo para que adote “medidas especiais” enquanto determina se pode “continuar como está”.

A intervenção vem semanas antes de o governo publicar os resultados de uma revisão da legislação sobre jogos de fortuna ou azar, com a comissão a considerar que a mesma está a desempenhar um papel importante para a conclusão das propostas.

Vários dos deputados da APPG têm sido alvo de críticas por aceitarem ofertas da indústria do jogo, ao mesmo tempo que a defendem no parlamento ou nos meios de comunicação social, ainda que não seja contra as normas parlamentares que o façam.

O presidente do grupo, o deputado conservador Scott Benton, aceitou bilhetes no valor de £7.494,60 para o Euro 2020 e Ascot, cortesia do proprietário da Ladbrokes Entain, a empresa de jogos online Gamesys e do Conselho de Apostas e Jogos (BGC), um grupo de lobby da indústria.

Os dias do deputado trabalhista John Spellar no Lord’s e Euro 2020, financiados pelo proprietário do Paddy Power Flutter e pelo BGC, valeram £2.835,80.

O deputado conservador Aaron Bell, que costumava trabalhar para a Bet365, foi a três jogos do Euro 2020 com o Entain, Flutter e Gamesys, aceitando bilhetes no valor de £6.955,60. No ano passado, disse ao Guardian que tinha “declarado todas as hospitalidade de forma rápida e transparente”.

McGinn disse ao Guardian no domingo à noite que não teve qualquer envolvimento na redação do relatório, não concordou com ele nem o subscreveu, e que se tinha demitido do grupo por esse motivo na semana passada.

Disse um porta-voz da Comissão de Jogo: ” Alguns setores da indústria nunca se vão conformar com um regulador que insiste persistentemente no jogo mais seguro”. Disseram que a comissão ” precisa de tempo para rever o conteúdo [do relatório]” e que não tinha ouvido a APPG antes de o receber.

“Na qualidade de regulador da indústria, esperamos ouvir da sua parte, na qualidade de autoridade oficial, as opiniões sobre a Gambling Commission e colocar pressupostos diretamente imprecisos, bem como partilhar a nossa abordagem reguladora”, afirmaram.

Relatórios anteriores da comissão de contas públicas e do National Audit Office concluíram que a entidade reguladora não é suficientemente severa.

Matt Zarb-Cousin, o diretor do grupo de campanha Clean Up Gambling, afirmou: “É espantoso que, a meio de uma análise do jogo, os deputados favoráveis à indústria pretendam publicar este relatório ridículo, queixando-se da regulamentação.

“O crescimento do jogo online, e os danos a ele associados, tem aumentado exponencialmente sob a vigilância da Gambling Commission. Os operadores devem agradecer ao regulador, se for o caso. O que precisamos é de uma revisão da regulamentação que habilite a Gambling Commission a assegurar regras muito mais prescritivas, uma supervisão mais abrangente dos licenciados e sanções por incumprimento”.

O Guardian contactou a APPG e os deputados que receberam as hospitalidades da indústria do jogo para apresentarem comentários

Fonte: The Guardian

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