Especialistas do setor discutem as recém-anunciadas restrições da publicidade de jogos de fortuna ou azar em Espanha

O novo governo de coligação em Espanha disse que alinhará os regulamentos de publicidade dos jogos de fortuna ou azar com os impostos à indústria do tabaco.

Espanha imporá restrições “parecidas com o tabaco” à publicidade de jogos de fortuna ou azar, enquanto o Parlamento destaca o governo de Sánchez

O novo governo de coligação em Espanha, liderado por Pedro Sánchez, disse que alinhará os regulamentos de publicidade dos jogos de fortuna ou azar com os impostos à indústria do tabaco.

“Vamos aprovar uma regulamentação da publicidade de jogos de fortuna ou azar – apostas e apostas online – ao nível estadual e semelhante à dos produtos de tabaco”, afirma o acordo de coligação. Os detalhes específicos, no entanto, ainda não foram divulgados.

Considerando a retórica severa dirigida ao setor de jogos de fortuna ou azar durante na última campanha eleitoral, estas novas restrições podem alterar significativamente o cenário de jogo em Espanha. Alberto Garzón será nomeado Ministro dos Assuntos do Consumidor e supervisionará o desenvolvimento da regulamentação de jogo em Espanha.

Abaixo, reunimos uma seleção exclusiva de vozes de especialistas para explicar o que fazemos e o que não sabemos, o que as partes interessadas podem esperar e como essas medidas recém-anunciadas podem impactar o setor.

A perspetiva política

Maria Rosa Rotondo, Sócia Gerente Espanha e Portugal na Inteligência Política.

No momento, ainda é um pouco cedo para prever as medidas específicas em relação ao jogo que podemos esperar do novo governo de coligação.

Antes de tudo, precisamos aguardar a nomeação de ministros e a subsequente organização dos diferentes departamentos. Isto é relevante, porque a abordagem do governo pode mudar substancialmente, dependendo de o jogo continuar com o Ministério das Finanças ou com as alterações nos Assuntos do Consumidor, conforme anunciado.

Posteriormente, cada ministro comparecerá perante o comité relevante no Congresso dos Deputados para explicar o seu plano de trabalho. Essa aparência esclarecerá as medidas específicas que podemos esperar, bem como os prazos previstos para a sua implementação.

Este plano de trabalho também deve levar em consideração a situação política real. Será mais difícil aprovar legislação do que anunciar um conjunto de intenções, embora a prevenção do vício em jogos e o aumento do controlo sobre o jogo em geral desfrutem de amplo apoio político e público.

Além disso, esse esforço requer a participação das comunidades autónomas que possuem competências em relação às lojas de apostas. Estas comunidades podem ter visões diferentes sobre o assunto. Portanto, a cooperação e o alinhamento com as comunidades autónomas nesta área são fundamentais.

No entanto, não é difícil prever uma postura mais dura contra o jogo (online e de base territorial). É provável que sejam propostas restrições específicas à publicidade “semelhantes ao regime de propaganda de tabaco”, considerando o facto de que esta medida está incluída no acordo de coligação (Acordo de Coligação Progressista – p. 20).

Portanto, podemos esperar medidas que exijam que as lojas de apostas cubram as suas portas e janelas para torná-las opacas, restrições aos sinais externos e iluminação, bem como a obrigação de exibir avisos agressivos na entrada, “semelhantes em conteúdo e tamanho aos do tabaco “, o que significa que os avisos podem cobrir 75% da entrada de uma loja de apostas ou casino. Também pode haver outras restrições em relação a outras propagandas externas.

Além disso, o novo governo de coligação procurará acordar critérios uniformes com as comunidades autónomas para impedir que os estabelecimentos de jogo e apostas abram antes das 22:00 e colocar limitações à sua proximidade com as escolas.

Outras medidas incluídas no acordo de coligação visam aumentar a consciencialização dos jogadores, bem como a prevenção, deteção precoce e mitigação de problemas de jogo. Além disso, podemos esperar medidas que exijam o envolvimento direto dos operadores no desenvolvimento de medidas de redução de danos. Essas novas medidas serão explicitamente incluídas no quadro regulamentar aplicável aos operadores.

Atualmente, ainda não está claro como o acordo de coligação afetará os impostos sobre os jogos de fortuna ou azar. O acordo estabelece que a taxa administrativa paga pelas operadoras online será “redirecionada” para pagar por iniciativas preventivas e de consciencialização. Ainda não se sabe se isso significará um aumento tributário de facto ou simplesmente uma mudança nos gastos.

A visão da indústria

Mikel López de Torre, presidente da Jdigital, empresa de comércio online.

Neste ponto, ainda é muito cedo para dizer exatamente o que vai acontecer. Primeiro, precisamos ver como os ministérios e as suas competências serão distribuídos. Vemos a mudança de assuntos relacionados ao jogo do Ministério da Saúde, como proposto inicialmente, para os Assuntos do Consumidor como um desenvolvimento positivo. No entanto, a nomeação de Alberto Garzón como Ministro dos Assuntos do Consumidor talvez seja uma notícia menos bem vinda, pois ele demonstrou uma atitude muito negativa em relação a todo o setor de jogos no passado.

Todos os regulamentos devem seguir, entre outras coisas, os princípios de necessidade e proporcionalidade; e as restrições de publicidade ao jogo, no estilo do tabaco, não são necessárias nem proporcionais. Manchetes sensacionalistas à parte, as estatísticas divulgadas pelo governo mostram claramente que o problema do jogo não é um problema significativo de saúde pública em Espanha.

Como eu disse antes, é tudo adivinhação neste momento. Porém, os regulamentos de publicidade no estilo do tabaco para o setor de jogos online licenciados seriam, em primeiro lugar, um tremendo impulso para os operadores do mercado negro. Isso já foi provado várias vezes no passado. Em suma, impor restrições irracionais aos operadores licenciados pode realmente agravar os mesmos problemas que os legisladores agora pretendem abordar.

Perspetivas jurídicas

Santiago Asensi, sócio-gerente Asensi Abogados

Até ao momento, as chamadas restrições de “estilo de tabaco” à publicidade de jogos de fortuna ou azar apenas foram uma promessa eleitoral sem muito mais especificações. Deve-se notar também que, com base na retórica política anterior, deveríamos preparar-nos para uma proibição quase total de toda publicidade de jogos de fortuna ou azar.

Felizmente, governar é muito mais difícil do que fazer promessas eleitorais; particularmente quando se trata de uma área como o jogo, onde as realidades legais e regulatórias estão a ser ignoradas pelo público e pelos políticos. Por conseguinte, quero acreditar que o novo governo ouvirá o setor antes que quaisquer medidas restritivas sejam aplicadas.

Seja qual for o caso, precisamos levar em consideração que qualquer restrição à publicidade de jogos de fortuna ou azar precisa ser proporcional ao problema. Como a taxa de problemas do jogo na Espanha não é superior a 0,3%, uma proibição total da publicidade não faria sentido, juridicamente, e deve ser contestada judicialmente, caso a proibição seja introduzida.

Pedro López, sócio-gerente MartínAndino Abogados.

Seria bastante viável para o governo introduzir medidas limitadas destinadas a restringir ou limitar a atividade de publicidade de operadores de jogos online por meio de um decreto real – como, por exemplo, proibir a publicidade de apostas durante as transmissões ao vivo de eventos desportivos.

Uma proibição total da publicidade de jogos de fortuna ou azar seria muito mais difícil de impor. Na minha opinião, isso exigiria uma emenda da atual Lei de Jogos de Fortuna ou Azar. Parece improvável que a atual coligação do PSOE e Podemos obtenha a maioria necessária.

Além disso, seria extremamente complicado justificar perante os tribunais, ou mesmo antes das autoridades competentes da UE, que uma proibição total, ou mesmo restrições severas, poderia ser imposta ao setor de jogos online, enquanto os principais operadores de lotaria – como o atual o governo pretende – permanecer inalterado.

Além disso, as comunidades autónomas (17 em Espanha) são competentes para regular jogos e apostas de base territorial, incluindo as suas atividades de publicidade. Portanto, parece bastante complicado coordenar essas medidas com todas as autoridades regionais do jogo.

A visão de Bruxelas: publicidade em apoio a mercados seguros e saudáveis

Maarten Haijer, Secretário Geral da Associação Europeia de Jogos e Apostas (EGBA)

A EGBA acolhe favoravelmente as medidas políticas que fortalecem genuinamente a proteção dos consumidores no mercado de jogos de fortuna ou azar online em Espanha, mas reitera que essas medidas devem ser equilibradas, proporcionadas e projetadas de forma a apoiar e não prejudicar o mercado regulamentado.

No passado, vimos, em várias jurisdições, a introdução de medidas bem intencionadas de proteção ao consumidor que tiveram um efeito contraproducente real, porque levaram os jogadores online a sites offshore não regulamentados que os expõem a práticas perigosas e à falta de leis, recurso quando os seus direitos e proteções ao consumidor são pisoteados.

O governo espanhol deve prestar atenção a esse risco e garantir que novas medidas que possam ser consideradas estejam atentas à necessidade de garantir uma alta taxa de participação dos participantes no mercado regulamentado espanhol, e não no mercado offshore.

Isto é verdade principalmente em relação à publicidade, que é um instrumento vital para direcionar os jogadores aos sites de jogos e apostas licenciados e regulamentados em Espanha – e longe de sites de risco.

Tanto quanto sabemos, não há pesquisas ou estudos que concluam que o volume de publicidade para jogos de fortuna ou azar afeta o risco de problemas com jogos de fortuna ou azar. Ao mesmo tempo, a EGBA obviamente reconhece a necessidade de garantir que a publicidade seja responsável e ajude a proteger consumidores e menores vulneráveis.

A publicidade de jogos de fortuna ou azar desempenha um papel importante em informar os consumidores quais sites são regulamentados e licenciados em Espanha e onde podem jogar num ambiente seguro e regulado que leve em consideração a sua necessidade de proteção. Na maioria dos países da UE, a publicidade também é necessária para fornecer informações sobre os riscos do jogo e onde e como os consumidores podem obter ajuda, se precisarem.

Embora reconheçamos que a publicidade pode ser considerada excessiva pelos órgãos reguladores ou pela opinião pública, é necessário um certo nível de publicidade para garantir que os consumidores permaneçam no ambiente online regulado.

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