“O jogo mata” deve estar em todos os anúncios de apostas, dizem as mães enlutadas enquanto fazem lobby junto ao Primeiro Ministro

“O jogo mata”, disse Kay Wadsworth em Downing Street depois de entregar uma carta ao Primeiro Ministro. A filha de Kay Kimberley tirou a sua própria vida aos 32...

“O jogo mata”, disse Kay Wadsworth em Downing Street depois de entregar uma carta ao Primeiro Ministro.

A filha de Kay Kimberley tirou a sua própria vida aos 32 anos depois de acumular enormes dívidas.
A Sra. Wadsworth, que vendeu a sua casa para saldar essas dívidas, estava entre as seis mães que entregaram a carta a Rishi Sunak, apelando a uma regulação mais forte da indústria.

A carta chega quando o governo dá os últimos retoques ao seu tão esperado livro branco sobre o jogo, que deverá ser publicado em semanas, se não em dias.

“O jogo mata” deve estar no fundo de cada anúncio de apostas, disse a Sra. Wadsworth à Sky News.

“Fez-me a pergunta – quanto é que Kimberley gastou? Quanto é que ela estava em dívida? Não importa se era um milhão de libras ou uma libra – ela pagou o preço final, que era a sua vida”.

A carta ao PM diz “nunca, jamais, fomos nós, ou os nossos filhos, advertidos ou educados sobre os riscos do jogo, e como é fácil ficar viciado”.

Também fazem perguntas ao Sr. Sunak: “Sabe que algumas formas de jogo têm 45% de dependência e taxas de risco – mais elevadas do que a heroína? Ou que as pessoas que sofrem de distúrbios de jogo têm um risco 15 vezes maior de suicídio do que os cidadãos em geral”?

A indústria refuta a ideia de que qualquer forma de jogo é tão viciante como a heroína. Um porta-voz do Conselho de Apostas e Jogos disse à Sky News: “Qualquer suicídio é uma tragédia terrível e nós não estamos em nenhuma posição, nem seria correto, comentarmos qualquer caso individual trágico.

“Tal como reconhecem os membros da organização humanitária de saúde mental MIND e outros, as razões por detrás de qualquer suicídio são ‘complexas e podem ter muitas causas diferentes’.
“Somos encorajados pelos últimos números da Gambling Commission que mostram que o número de jogadores problemáticos é de 0,3% da população adulta do Reino Unido – abaixo dos 0,4% do ano anterior”.

Embora o mundo do jogo tenha evoluído a um ritmo vertiginoso para a era tecnológica – com os casinos a mudarem-se para os nossos smart phones – a legislação tem permanecido incipiente.

Desde que o governo anunciou planos para reformar as leis do jogo em 2019, tem havido constantes atrasos, em parte devido à turbulência no governo, com cinco ministros diferentes a terem o mandato do jogo desde que a revisão começou.

Contudo, parece que o Livro Branco está finalmente prestes a ser publicado – se não antes do Natal, então pouco depois.

Os ativistas do Gambling With Lives, que entregaram a carta, querem que a proposta inclua uma taxa legal para angariar dinheiro da indústria para pagar a informação independente, educação e tratamento de dependência.

Já existe um sistema voluntário que, segundo a indústria, funciona bem, mas a cofundadora do Gambling With Lives, Liz Ritchie, que perdeu o seu filho Jack depois de ter desenvolvido um vício, disse que não é suficientemente robusto.

A Sra. Ritchie disse à Sky News: “Neste momento temos esta situação absurda em que temos uma taxa voluntária, o que significa que as empresas de jogo podem colocar o dinheiro onde querem, quando querem, e as instituições humanitárias que o recebem só são supervisionadas pela comissão de beneficência.

“Porque é que a comissão de beneficência supervisiona o tratamento de condições de saúde potencialmente fatais?”

Em março deste ano, num inquérito sobre o suicídio de Jack Ritchie, o médico legista criticou a informação e tratamento “lamentavelmente inadequado” para o jovem de 24 anos depois de este ter desenvolvido um vício.

Questionada sobre anúncios anti jogo, a Sra. Ritchie disse: “Bem, não é realmente uma mensagem anti jogo, pois não?

“É uma espécie de ‘quando deixa de ser divertido basta tentar e parar’ ou ‘tirar tempo para pensar’.
“Não se pode ter tempo para pensar quando se tem o equivalente a um vício em heroína. A questão é essa – isso não leva a sério o vício, não leva a sério o risco de morte”.

A indústria diz que atribui 110 milhões de libras esterlinas por ano à GambleAware. O Conselho de Apostas e Jogos disse: “A GambleAware é responsável pela distribuição independente de fundos de investigação, educação e tratamento a serviços e associações de beneficência.

“Os membros do Conselho do Jogo Britânico não têm qualquer papel formal ou informal com a GambleAware e não têm qualquer palavra a dizer sobre quem recebe o dinheiro doado ou como é gasto”.

O Livro Branco poderia incluir qualquer número de novas restrições à indústria, incluindo restrições ao patrocínio e publicidade, limites de apostas para jogos online e verificações rigorosas de acessibilidade, com os apostadores a terem de fornecer extratos bancários dentro de determinados limites.

Tanto a indústria como os ativistas sabem que a mudança está a chegar.

Em Downing Street, o deputado Sir Iain Duncan Smith, antigo líder do Partido Conservador, afirmou: “As áreas chave que precisamos verificar são a redução dos níveis promocionais que vão especialmente para os mais jovens e a segunda coisa é garantir que aqueles que já estão afetados possam receber tratamento porque este está a ser pago por aqueles que os afetaram”.

Em breve saberemos se ele e a carta das mães conseguiram convencer o governo dos seus argumentos.

Um porta-voz do Digital, Culture, Media and Sport afirmou: “Estamos determinados a proteger aqueles que correm maiores riscos de danos relacionados com o jogo, incluindo jovens e pessoas vulneráveis, e estamos a trabalhar para finalizar os pormenores da nossa revisão.

“O Livro Branco irá reforçar o nosso quadro regulamentar para garantir que está apto para a era digital”

Fonte: Sky News

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