Perdi o meu filho para um vício do jogo. As empresas devem mudar, e não pagar multas que são diminutas em função dos lucros

Liz Ritchie A ganância das empresas de jogo pode ser associada a centenas de suicídios todos os anos no Reino Unido O meu maravilhoso filho Jack tirou a sua...

Liz Ritchie

A ganância das empresas de jogo pode ser associada a centenas de suicídios todos os anos no Reino Unido

Os produtos de jogo online, tais como slots e jogos de casino, são concebidos para serem extremamente viciantes”. Fotografia: audioundwerbung/Getty Images/iStockphoto

O meu maravilhoso filho Jack tirou a sua vida em 2017 depois de ter sido arrastado para um vício do jogo. Pouco tempo depois, visitei o escritório da William Hill em Londres com o meu marido, Charles. Éramos mais ingénuos na altura; tinham acabado de reconhecer deficiências e nós queríamos avisar as pessoas e pensávamos que elas iriam ouvir. Jack tinha começado a jogar online com o William Hill, e fê-lo, de vez em quando, até à sua morte.

Solicitámos uma reunião com o diretor executivo, mas ao invés disso encontrámo-nos com o diretor da sustentabilidade e os nossos pedidos para novas providências foram indeferidos. Em pouco tempo fomos escoltados para fora do edifício, rápida e grosseiramente. As notícias de ontem de que a empresa foi multada num recorde de 19,2 milhões de libras esterlinas por falhas múltiplas não nos surpreenderam. A lista de falhas é extensa, incluindo permitir aos clientes obviamente viciados perder dezenas de milhares de libras em minutos, mesmo depois de terem tentado autoexcluir-se.

Esta não é a primeira grande multa de William Hill – e a menos que haja uma grande mudança na indústria, haverá mais. O atual modelo de negócio é construído sobre o vício. A investigação mostra que 86% dos lucros online da indústria provêm de um grupo de 5% de clientes viciados ou em situação de risco. É evidente que a indústria do jogo não pode gerar os seus absurdos lucros sem causar danos.

Este horrendo modelo de negócio explica porque é que os produtos de jogo online, tais como as slots e os jogos de casino, são concebidos para serem extremamente viciantes. Os sons, as luzes e as falsas near-misses são cuidadosamente concebidos para permitir que a máxima quantidade de dopamina inunde o cérebro para prolongar o tempo de jogo. Quanto mais jovem for o cérebro, pior será o dano. Centenas de milhões de libras são também gastas anualmente em propaganda de parede a parede, para garantir a normalização destes produtos perigosos, tanto para adultos como para a geração seguinte. Uma vez na sua lista de marketing, será inundado com mensagens e incitamentos para que continue a voltar. Os jogadores em recuperação disseram-me que é como ser assediado.

É mais rentável para as empresas pagar as multas – pequenas em comparação com os lucros – e continuar como habitualmente em vez de tornar os produtos menos viciantes e a publicidade menos prevalecente. Assim, talvez não seja surpresa que a nossa investigação, Public Health England e o Office for Health Improvements and Disparities tenham estimado que, em média, há pelo menos um suicídio relacionado com jogos de fortuna ou azar todos os dias no Reino Unido. Charles e eu fundámos o “Gambling with Lives”, uma instituição de beneficência que apoia outras famílias que estão a passar por este horror, e o nosso número de processos está a aumentar. Por detrás das estatísticas estão vidas reais irrevogavelmente alteradas pela perda.

Quando uma empresa de jogo é multada, dizem que estas foram falhas do passado, que aprenderam, e que agora melhoraram. E depois acontece de novo. E de novo. As famílias recentemente enlutadas contactam a nossa instituição de beneficência com uma frequência alarmante, com as mesmas histórias sobre as mesmas empresas, por isso sabemos que não há nada de novo nisso.

O Charles trabalha frequentemente com as equipas jurídicas antes dos inquéritos. Dezenas de páginas, cada uma com centenas de transacções, onde se pode ver alguém, linha por linha, aposta por aposta, a ser empurrado para a sua morte. É realmente perturbante ver isto, e ele quer gritar: “Por favor, pare” – mesmo sabendo que é demasiado tarde e que não o conseguem ouvir. As pessoas que podem parar isto, os membros do pessoal da empresa de apostas, também vêem estes dados; mas ao invés de intervir, prosseguem com apostas grátis e bónus.

O regulador da indústria, a Gambling Commission, tem o poder de retirar licenças, mas até agora não o fez com estas empresas de grande dimensão. Podemos apenas especular que a possibilidade de as empresas levarem a Gambling Commission ao tribunal é intimidadora. O que tem de acontecer para que o regulador utilize o seu músculo?

É tempo do governo intervir. Após anos de atraso, em abril esperamos finalmente ver o livro branco da revisão da Lei do Jogo, e com ele um potencial conjunto de medidas que poderão limitar os danos. As empresas de jogos de fortuna ou azar poderão ser forçadas a efetuar controlos para garantir que as pessoas não apostam mais do que podem suportar. Poderá haver restrições à publicidade desenfreada – e poderá haver medidas sobre os produtos mais perigosos, tornando-os mais lentos e reduzindo o volume enorme das apostas.

Houve uma morte por jogo ontem, uma hoje e uma amanhã. O governo tem o dever de evitar estas mortes. Devem-no às famílias que vão acordar amanhã e descobrir que a sua linda e adorada criança acabou com a sua vida, evitavelmente, devido à ganância de uma empresa.

Fonte: The Guardian

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