Relatório mostra a dependência da indústria de jogo e apostas em jogadores problemáticos

"Este relatório mostra o quão completamente dependente a indústria está das pessoas com problemas de jogo e que estão lucrando com elas".

“Este relatório mostra o quão completamente dependente a indústria está das pessoas com problemas de jogo e que estão lucrando com elas”.

É mais provável que os jogadores VIP sejam viciados do que clientes comuns.

 

A dependência da indústria de jogos de fortuna ou azar do Reino Unido em VIPs de alto gasto, clientes com probabilidade desproporcional de viciados, foi revelada num relatório secreto obtido pelo Guardian.

A Gambling Commission está a considerar a possibilidade de proibir os esquemas VIP na Grã-Bretanha depois de coletar dados de empresas de jogo e apostas, incluindo de uma que obteve 83% de todos os depósitos de 2% de seus clientes.

O relatório, que surge quando o governo se prepara para rever a legislação sobre jogos de fortuna ou azar, revela pela primeira vez, até que ponto a indústria depende de esquemas VIP .

Os programas de afiliação, muito criticados, recompensam os jogadores que habitualmente perdem grandes somas de dinheiro com vantagens como apostas grátis, reembolso de apostas perdidas ou bilhetes de futebol.

A concessão do status VIP foi citada como um fator em sete das 10 penalidades regulatórias emitidas ás empresas pela comissão, por falhas na prevenção de problemas no jogo.

Jogadores VIP

Um porta-voz da Gambling Commission disse que já estava a adotar medidas para lidar com as práticas inadequadas relacionadas a programas VIP, mas estava preparado para ir mais além.

O regulador acrescentou: “Os operadores devem melhorar a sua interação com os VIPs e desafiamos o setor a progredir mais rapidamente para melhorar a forma como gerem os seus clientes. Também tomamos ações robustas contra os operadores que não protegem os consumidores e seremos ainda mais difíceis se o comportamento não mudar. ”

A Comissão coletou dados sobre esquemas VIP de nove empresas que receberam anonimato, mas que estão entre as maiores e mais conhecidas do Reino Unido. Num caso, um operador disse à comissão que, embora apenas 2% de seus clientes sejam VIPs, eles representam 83% dos depósitos feitos no site.

Um de seus rivais recebeu 58% de seus depósitos em conta de apostas de uma corte VIP que representava 5% da sua base de clientes, enquanto um terceiro aceitou 48% dos depósitos de 3% dos clientes. Os dados sugerem que, se o regulador proibir esquemas VIP, a decisão poderá causar um grande golpe nas receitas do setor.

Outra seção do relatório, obtida pelo Guardian sob as leis de liberdade de informação, diz que os jogadores VIP são mais propensos a serem viciados do que clientes comuns. A comissão estima que existam 47.000 VIPs na Grã-Bretanha, com cerca de 8% deles considerados jogadores problemáticos. Isto é mais de 11 vezes a taxa entre o público em geral.

O relatório não diz quantos desses jogadores se enquadram na categoria de risco, um nível abaixo da classificação de jogos problemáticos geralmente aceite, mas é provável que seja uma percentagem muito maior com base nos dados anteriores.

Uma seção do relatório destaca a preocupação de que os algoritmos usados ​​pelas empresas de apostas para rastrear os padrões de apostas sejam muito melhores na identificação de pessoas que valem a pena conceder status VIP do que na identificação de jogadores problemáticos.

Numa seção que considera como reagir às informações sobre VIPs, o regulador sugere várias opções. Estas incluem investigar como os funcionários VIP das empresas de jogos de fortuna ou azar são incentivados; pressionando os operadores a elaborar um código de conduta VIP para todo o setor e limitando os incentivos oferecidos aos membros do programa. O documento também estabelece a opção de proibir o status VIP.

A parlamentar trabalhista Carolyn Harris, que preside um grupo parlamentar multipartidário sobre jogos de fortuna ou azar, disse: “Este relatório mostra o quão completamente dependente a indústria está das pessoas com problemas de jogo e que elas estão lucrando com elas.

“Como a própria Gambling Commission sugeriu que essas práticas deveriam ser proibidas para proteger os jogadores problemáticos e impedir a transferência de dinheiro de jogadores viciados vulneráveis ​​diretamente para os bolsos da indústria de jogos online”.

Normalmente, os jogadores recebem o status VIP depois de perder grandes quantias de dinheiro com uma empresa, que tem interesse em retê-los como clientes, em vez de vê-los apostar com um rival.

Os VIPs geralmente recebem um gerente de conta especializado, que tem autorização para oferecer vantagens, como apostas grátis e reembolso de apostas perdidas. Em alguns casos, brindes, incluindo ingressos para eventos desportivos e até vôos, são oferecidos.

No ano passado, o Guardian revelou que a Ladbrokes havia concordado em pagar £ 1 milhão às vítimas de um jogador problemático VIP que havia roubado o dinheiro que usava para apostar, em troca de uma promessa de não informar o órgão regulador do setor.

A casa de apostas banhou o viciado em jogos com milhares de libras em presentes durante dois anos, incluindo ingressos gratuitos para jogos de futebol e voos em classe executiva. Os esquemas VIP também foram mencionados numa sucessão de punições regulamentares impostas pela Gambling Commission. No ano passado, a Betfair foi criticada por ajudar um VIP a esconder seu jogo da esposa.

Brigid Simmonds, presidente da Betting and Gaming Council (BGC), disse: “A nossa indústria reconhece a necessidade de mudar práticas nesta área e em breve publicaremos os termos de uma revisão para um novo código de conduta da indústria. Pretendemos fazer uma ampla consulta sobre a forma desse novo código, para garantir que estamos sempre colocando o bem-estar de nossos clientes em primeiro lugar. ”

O BGC foi lançado no ano passado, quando a indústria enfrentou a ameaça de regulamentação adicional após a repressão aos terminais de apostas com odds fixas (FOBTs).

O valor do mercado de ações das empresas de jogo do Reino Unido caiu mais de 1 bilhão de libras no início deste ano, depois que um relatório dos parlamentares recomendar controlos muito mais rígidos sobre o jogo online , incluindo restrições aos esquemas VIP.

O relatório também pedia um limite de aposta de £ 2 em jogos de slots no estilo casino, correspondendo às restrições impostas aos FOBTs.

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